ARTE E CULTURA

I Walk on Water: Poesia documentaria di Khalik Allah

L’ultimo film del candidato al Magnum 2020 è una meditazione sul conflitto interiore, il suo rapporto con un luogo e la luce spirituale all’interno delle persone che incontra lì

Khalik Allah

L’ultimo film di Khalik Allah “IWOW: I Walk on Water”, si concentra sulla musa di lunga data dell’artista Frenchie, un uomo haitiano schizofrenico e senzatetto sessantenne, con cui si intreccia sempre più. Allah, il cui precedente lavoro di immagine in movimento include “ Black Mother ” del 2018, gira la telecamera su se stesso per documentare una turbolenta relazione romantica e cimentarsi con nozioni personali di spiritualità e mortalità – tutte domande su cui raccoglie consigli da carismatici confidenti tra cui Fab 5 Freddy , membri del Wu-Tang Clan e, in scambi profondamente commoventi, sua madre. Sulle motivazioni alla base della sua pratica di creazione di immagini, Allah dice: “Il mio obiettivo non è cambiato, è sempre stato quello di mantenerlo reale con me stesso; rimanere fedele alla mia visione e avere il coraggio di esprimerla in modo cinematografico. “IWOW” è una sorta di poema documentario in prima persona;

In concomitanza con la proiezione del film all’Institute of Contemporary Art di Londra, Allah ha preso parte a due eventi di discussione con il capo del cinema dell’organizzazione, Nico Marzano, nonché il redattore culturale del The Guardian , Shanida, Scozia. Qui, la scrittrice Aida Amoako esamina il film e condivide le riflessioni di Allah sul suo processo di realizzazione dell’opera, la sua collaborazione con i suoi soggetti – che incontra ad Harlem, e il ruolo dell’arte nella guarigione personale e collettiva.

Il filmmaker, fotografo e candidato al Magnum 2020 Khalik Allah ‘IWOW: I Walk on Water’ è stato recentemente in mostra all’Institute of Contemporary Art di Londra, nell’ambito del suo festival annuale Frames of Representation. Con quasi 200 minuti, il lungometraggio è il film più lungo di Allah, un film che non aveva programmato ma che ha finito per accettare come una “sfida artistica”. “IWOW” porta lo spettatore per le strade di East Harlem di notte, presentando una prospettiva su New York che si concentra meno sul paesaggio urbano e più sulle persone. Proprio come Harlem spesso sfuma in una giustapposizione di luci sovraesposte e forme ombreggiate sullo sfondo delle fotografie di Allah, in questo lavoro tentacolare anche il luogo fisico prende un posto in secondo piano nei primi piani intimi delle persone che l’artista incontra. “Il volto di una persona è il paesaggio”,Khalik Allah Still da IWOW: Cammino sull’acqua © Khalik Allah | Foto Magnum

La propensione di Allah per i ritratti crea anche gran parte dell’affascinante conflitto del film. Le scene sembrano estendersi appena oltre il punto di conforto, concentrandosi sul volto di un Harlemite o riproducendo l’audio di una conversazione particolarmente tesa per molti minuti ininterrotti. Allah si appoggia a questo disagio, chiedendo al pubblico di sopportare. Ma non è sadico. Invece, sembra esserci un’implicita promessa di rivelazione. Nella sua intervista nominata al Magnum, Allah parla delle persone che incontra che a volte combattono contro i senzatetto e la dipendenza, riferendosi alle loro circostanze difficili come un “velo che oscura la luce più profonda di una persona”. “IWOW” sembra dire, se rimani abbastanza a lungo e dai più di un riconoscimento superficiale, quel velo tra lo spettatore ei soggetti del film cadrà.

Le complesse relazioni tra Allah ei suoi amici, familiari e conoscenti di strada sono la forza trainante del film, che sembra più intensamente personale rispetto ai suoi progetti precedenti. La relazione che sembra legare insieme “IWOW”, tuttavia, è quella tra Allah e un uomo haitiano di mezza età “schizofrenico e bipolare” di nome Frenchie, che è apparso in precedenza nelle fotografie e nei film di Allah. In una conversazione con il Guardian Shanida Scozia registrato il Lunedi 7 ° dicembre Allah spiega come collega New York fotografo Jamel Shabazz lo ha incoraggiato ad avere conversazioni con i suoi sudditi e formare questi legami. Allah stesso si rese conto che “125 ° e Lex non è il tipo di posto in cui inizi un progetto e poi te ne vai”.

“Tutti noi come esseri umani formiamo un corpo. Ci sembra di essere separati ea volte sembra che non andiamo d’accordo, ed è come una forma di auto-sabotaggio”.

– Khalik Allah

I film documentari e la fotografia sollevano spesso interrogativi sullo sfruttamento e sulle dinamiche di potere, preoccupazioni che Allah discute sia dentro che fuori dalla telecamera. Ad esempio, il collega artista e amico Fab 5 Freddy osserva che i film di Allah creano narrazioni sui suoi soggetti a cui non possono mai dare il pieno consenso. Allah ha descritto i suoi soggetti come i suoi “co-creatori”, dicendo a Marzano che mentre è lui che “sta arrivando con la telecamera, con il microfono, facendo un film, facendo un progetto, le vite [dei soggetti] stanno dando i miei film sostengono quindi lavoriamo insieme in questo modo. ” Per Allah, questa dinamica è più che reciproca: “La vedo come ogni singola persona è solo un’altra cellula del corpo. Abbiamo cellule negli occhi. Sono un regista, un fotografo, sono come una cellula negli occhi. Alcune persone sono molto emotive, sono come una cellula del cuore. Alcune persone sono molto critiche e analitiche, sono come una cellula del cervello. Tutti noi come esseri umani formiamo un corpo. Ci sembra di essere separati ea volte sembra che non andiamo d’accordo, ed è come una forma di auto-sabotaggio “.Khalik Allah Still da IWOW: Cammino sull’acqua © Khalik Allah | Foto Magnum

Allah vede la sua missione, quindi, come la guarigione di quel corpo. Racconta a Marzano, il suo lavoro si concentra sul perdono e sull’innocenza collettiva. C’è un filo di religiosità o spiritualità che attraversa il film, non ultimo nella ricomparsa di Frenchie che in precedenza era scomparso ed era stato ritenuto morto da Allah nel 2015. Il titolo, ‘IWOW’, è anche un’affermazione sfacciata e provocatoria che trasmette il tipo di completa fiducia in se stessi che mette gli altri a disagio, cosa che è anche mostrata nel film quando Allah dice a sua madre: “Ehi mamma, lo sapevi di aver dato nascita a Gesù Cristo? ” Allah dice alla Scozia: “Non è che voglio essere adorato”. Invece, si tratta sia di riconoscere Gesù come esempio sia di annullare ciò che Allah vede come una dannosa bassa autostima in cui vengono indottrinati i bambini neri in America. “Quando parlo ai miei soggetti,

Riflettendo con la Scozia sulla sua nomina a Magnum quest’anno, Allah ha riconosciuto Eli Reed, il primo fotografo nero a unirsi al collettivo a tempo pieno, raccontando come Reed lo avesse incoraggiato a prendere in considerazione l’adesione. Discutendo la differenza di stile ed estetica tra il suo lavoro e quello di molti membri del Magnum, Allah ha commentato che ciò che ha apprezzato era ciò che rappresentava questa diversità di approcci, citando gli ampi focus dei membri del passato e del presente dalla fotografia di guerra di membri iconici del passato come Capa allo “stile conflittuale” dell’attuale membro Bruce Gilden che, come quello di Allah, spesso si concentra sulle persone per le strade di New York.

“Quando parlo ai miei soggetti, cerco di evidenziare la grande storia e la verità su chi sono”.

– Khalik Allah

Allah è originario di Long Island, ma il 125 ° e Lexington a East Harlem è diventato un “nucleo” del suo lavoro, essendo apparso anche in progetti precedenti come ‘Urban Rashomon’ (2013) e ‘Field Niggas’ (2015). Parlando con la Scozia, Allah ha delineato la sua decisione di concentrarsi su questa zona di New York, affermando che si sentiva in una città “dove tutti camminano con una macchina fotografica al collo”, questa parte particolare era sotto documentata. Secondo Allah, la ragione di ciò è la paura. In risposta, ha cercato con il suo lavoro di “dissipare l’idea che i neri abbiano paura o che debbano essere temuti”. Alla domanda dalla Scozia se il 125 ° e Lexington saranno sempre presenti nel suo lavoro, Allah ha risposto che considera la strada e i suoi habitué “una parte di me”, esprimendo il suo desiderio che il suo lavoro un giorno “svolga una funzione nel storia di Harlem ”.Khalik Allah Still da IWOW: Cammino sull’acqua © Khalik Allah | Foto Magnum

Khalik AllahCommissiona un fotografo MagnumBelle stampe da collezione– Scritto da Aida Amoako · 10 febbraio 2021