ARTE E CULTURA

Mentre le recessioni e i blocchi mettono in pericolo la vendita al dettaglio non digitale, esploriamo le raffigurazioni di Magnum dei centri commerciali, guardando oltre le superfici lucide e dietro le quinte dei parchi giochi consumistici attraverso i secoli

Harry Gruyaert Russia. Mosca. Grandi magazzini Gum. 1989. © Harry Gruyaert | Foto Magnum

Il dizionario definisce la teoria del feticismo delle merci di Karl Marx come “la convinzione, in una società capitalista, che le merci siano dotate di un’esistenza autonoma e di un valore economico intrinseco indipendente dall’investimento di lavoro che è andato nella loro produzione”. Più recentemente, il termine descrive “la tendenza a dare un valore eccessivo ai beni materiali”. I grandi magazzini sono considerati il ​​nesso di merci, luoghi pieni di merci e prodotti di valore materiale, desiderabilità e ricchezza. La ricerca delle vetrine, quel desiderio di fissare i negozi immortalati da Audrey Hepburn in occhiali da sole oversize e vestito nero di Givenchy all’inizio di  Breakfast of Tiffany’s ,aggiungeva un certo fascino all’idea di fare acquisti nei grandi magazzini. Eppure oggi, l’impatto sociale e finanziario di Covid-19 ha visto innumerevoli negozi – dai rivenditori indipendenti alle catene nazionali – chiudere i battenti, con la conseguente perdita di migliaia di mezzi di sussistenza in tutto il mondo.Richard Kalvar Francia. Parigi 75009. Grandi magazzini Printemps. Scale mobili su e giù. Mannekins. 2019 © Richard Kalvar | Foto Magnum

“Il grande magazzino funzionava come una sorta di passerella informale, con acquirenti attenti allo stile che utilizzavano i reparti di moda come propria passerella”.

Nicolas Tikhomiroff Mosca. Sfilata di moda al grande magazzino “Gum”. © Nicolas Tikhomiroff | Foto Magnum

Al loro picco nel 20 ° secolo, i grandi magazzini offerto una visione molto più utopica. Nel corso degli anni, i fotografi Magnum hanno catturato e documentato questi negozi da numerose angolazioni e prospettive, dalle donne glamour con le loro pellicce e la modisteria alla ricerca degli edifici stessi: centri di divertimento, profitto e storia sociale.

La moda era un aspetto onnipresente del grande magazzino, catturato da Nicolas Tikhomiroff nel 1957, poiché i modelli mostravano le ultime collezioni stagionali. Tuttavia, per altri, il grande magazzino funzionava come una sorta di passerella informale, con acquirenti attenti allo stile che utilizzavano i reparti di moda come propria passerella. Un’acquirente che appare nella fotografia di Henri Cartier-Bresson del 1954 scattata al grande magazzino statale di Mosca, Univervag – le sue mani in movimento mentre gesticola selvaggiamente verso lo sconcertato membro dello staff – è un vivace promemoria del cliché del consumatore glamour degli anni ’50 e del commesso tormentato.Henri Cartier-Bresson © Fondation Henri Cartier-Bresson Unione Sovietica. Russia. Leningrado. 1954. “Univermag”, grande magazzino di stato. © Henri Cartier-Bresson © Fondation Henri Cartier-Bresson | Foto Magnum

David Hurn USA. Arizona. Fenice. Scelta della fede nuziale presso il più grande centro commerciale dell’Arizona, Goldwaters. 1979. © David Hurn | Foto Magnum

Inge Morath USA. New York City. 1958. Presentazione di pellicce nell’elegante grande magazzino di Bergdorf Goodman. © Inge Morath | Foto Magnum

Mentre il grande magazzino può essere un parco giochi per il cliente, è ovviamente diverso per i suoi dipendenti. Gueorgui Pinkhassov , come Cartier-Bresson, ha raccolto il tributo di trattare con clienti esigenti in un grande magazzino di Mosca, anche se alcuni decenni dopo. Nella sua immagine una giovane donna fissa con gli occhi di traverso un acquirente chino sul bancone, forse prendendo tempo. È un look che chiunque abbia lavorato nella vendita al dettaglio riconoscerà, essendosi fatto, involontariamente o meno, occasionalmente.Gueorgui Pinkhassov Russia. Mosca. Negozio privilegiato al GUM Central Department Store. 1997. © Gueorgui Pinkhassov | Foto Magnum

“I grandi magazzini sono considerati il ​​nesso di merci, luoghi pieni di beni e prodotti di valore materiale, desiderabilità e ricchezza”.

Peter Marlow GB. Inghilterra. Londra. Il primo giorno della vendita di Harrods. 1978. © Peter Marlow | Foto Magnum

Nel 1978, Peter Marlow ha catturato il caos che è il primo giorno della vendita di Harrod. Tre uomini si aggrappano alle stoviglie esposte in modo precario nel famoso negozio di Londra, alle loro mani e alle mani di quelli su entrambi i lati, cercando di evitare che si rompa. È una scena caotica, nonostante la loro quiete. Se uno si muove, senti che l’intera pila andrà in frantumi.

Le numerose immagini di Richard Kalvar realizzate nei negozi di tutto il mondo spesso giocano con le interazioni di attori animati e inanimati nell’inquadratura, non ultimi i manequins: uno che si profila come una guardia di sicurezza in procinto di catturare un ignaro acquirente. La fotografia di Werner Bischof – realizzata su incarico per una storia sull’influenza americana nel Giappone del dopoguerra – vede giovani donne che guardano un manequin che è distintamente occidentale nel vestito e nel design. Tali immagini documentano il cambiamento sociale e i momenti storici tanto quanto la vendita al dettaglio.Richard Kalvar USA. New York. Uomo di Hathaway nei grandi magazzini A&S, Brooklyn. 1969 © Richard Kalvar | Foto Magnum

Werner Bischof Giappone. Tokyo. Grande magazzino. 1951. © Werner Bischof | Foto Magnum

Mentre i fotografi hanno catturato l’officina e la vetrina, il trambusto dell’attività, i momenti e le interazioni più tranquille tra il personale, ciò che si nasconde dietro le porte chiuse ha catturato anche le loro attenzioni. Nel 1936, Robert Capa catturò i dipendenti delle Galeries Lafayette – i famosi grandi magazzini di Parigi – sul tetto dell’edificio durante uno sciopero del sit-in. Appaiono di buon umore, giocano a carte, con cappelli di giornale fatti da sé in testa. È un momento di solidarietà tra il personale in attesa, arroccato sopra uno dei negozi più frequentati di una fiorente città.Robert Capa Dipendenti dei grandi magazzini Galeries Lafayette sulla terrazza sul tetto, durante uno sciopero dei sit-in. Parigi. Francia. Giugno 1936. © Robert Capa © Centro internazionale di fotografia | Foto Magnum

In un’altra suggestiva ripresa di Pinkhassov, scattata ad Harrods, vediamo il personale in lontananza, attraverso l’arco di alcune chiome del negozio addobbate con luci natalizie. È probabile che sia un briefing mattutino, con la squadra in piedi nelle loro uniformi di camicia bianca e grembiule aziendale, prima che arrivino gli acquirenti, molti dei quali sono turisti in città, che visitano soprattutto per i famosi grandi magazzini.Grandi magazzini Gueorgui Pinkhassov Harrods. Londra. Gran Bretagna. 1999. © Gueorgui Pinkhassov | Foto Magnum

Harry Gruyaert Russia. Mosca. Grandi magazzini Gum. 1989. © Harry Gruyaert | Foto Magnum

Philip Jones Griffiths Dal suo libro Vietnam at Peace pubblicato da Trolley Books, 2005 © Philip Jones Griffiths | Foto Magnum

I famosi grandi magazzini GUM di Mosca sono presenti in una serie di immagini. In uno, Cartier-Bresson inquadra vividamente i soldati che camminano a braccetto con i loro partner lungo una delle arcate dell’edificio mentre una donna li osserva dal secondo livello. Il GUM, o “Main Universal Store”, era la principale catena di grandi magazzini in tutta l’Unione Sovietica. L’immagine è sorprendente, non solo in quanto mostra la straordinaria fotografia in bianco e nero di Cartier-Bresson, ma come rappresentazione di un momento di un edificio, una città e una struttura che hanno continuato a resistere all’indomani della rivoluzione, della morte e della guerra .  Le immagini del negozio GUM di Harry Gruyaert catturano in modo caratteristico i vari colori e l’illuminazione di portici, balconi e display.Henri Cartier-Bresson © Fondation Henri Cartier-Bresson Unione Sovietica. Mosca. 1954. Una vista generale di uno dei portici del grande magazzino Gum. © Henri Cartier-Bresson © Fondation Henri Cartier-Bresson | Foto Magnum

Inge Morath URSS. Mosca. 1989. Grandi magazzini Gum. © Inge Morath | Foto Magnum

La serie di immagini di Guy Le Querrec dalla catena di supermercati francese Fnac ricorda quanto velocemente cambiano i prodotti e le abitudini. Contemporaneo accanto alle immagini di Tikhomiroff e Capa: le sue foto di enormi laptop, rack di cassette e televisori simili a carri armati rendono nondimeno queste immagini antiche. Allo stesso modo, le immagini dei supermercati britannici degli anni ’80 di Martin Parr , anche se forse non troppo distanti nel tempo, trasmettono un mondo che sembra ormai lontano.Il supermercato di Martin Parr Lennon. Una commissione speciale di immagini scattate in una piccola città del nord dell’Inghilterra. Prescot. Inghilterra. GB. 1984 © Martin Parr | Foto Magnum

Guy Le Querrec Technical Center Tolbiac, Massena. 7-9 Watt Street, nel 13 ° distretto. Fnac. Parigi. Francia. Martedì 26 aprile 1994. © Guy Le Querrec | Foto Magnum

Con le sue nozioni di glamour, status e promesse di infinite possibilità di miglioramento della vita, è chiaro attraverso le immagini di Magnum che i grandi magazzini hanno fornito un senso di fuga per coloro che cercano di partecipare alle gratificazioni del capitalismo nell’era moderna e al presente. Sono anche luoghi di tensione, dove la routine quotidiana del lavoro si scontra – e mantiene – i sogni di scoperta e di novità per il visitatore. È questa abbondanza di contraddizioni che fornisce un terreno fertile per la creazione di immagini – un parco giochi situato in un tempo che sta rapidamente svanendo.Richard Kalvar Venditore di giocattoli, grande magazzino BHV. Parigi. Francia. 1987. © Richard Kalvar | Foto Magnum

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