di Alex Selwyn-holmesF

Quando Wilson Bentley morì nel 1931, il giornale della sua città natale lo elogiò così: “Longfellow disse che il genio è infinitamente minuzioso. John Ruskin ha dichiarato che il genio è solo un potere superiore di vedere. Wilson Bentley è stato un esempio vivente di questo tipo di genio. “

Un bel riconoscimento per un fotografo. Nato nel Vermont da una famiglia abbastanza prospera da regalargli un microscopio per il suo 15 ° compleanno, Bentley, per il successivo mezzo secolo, avrebbe continuato a perfezionare un processo di fotografare i fiocchi di neve sul velluto nero prima che si dissolvessero. Essendo cresciuto in una fattoria dove la nevicata annuale era di 120 pollici, l’ossessione di Bentley per le precipitazioni iniziò presto e lo sostenne per tutta la vita. Da ragazzo, Bentley ritirava le immagini dei cristalli di neve, e nel corso della sua vita, Wilson ha realizzato oltre 5.000 negativi fotografici di gelo, fiocchi di neve, gocce di pioggia, nuvole e nebbia. 

Anche se inizialmente è stato licenziato come un contadino non istruito dalla comunità scientifica del giorno (le note di Bentley, intrecciate con prosa viola sulla natura e Dio non ha aiutato), verso la fine della sua vita, il suo lavoro è stato abbracciato e Bentley ha iniziato la lezione tour attraverso gli Stati Uniti. In effetti, oggi, se hai visto una foto di un fiocco di neve in un libro di testo o in un negozio, probabilmente si basava su una foto di Bentley. Il suo libro, Snow Crystals, illustrato con 2.500 fotografie, era ancora il volume definitivo sull’argomento, e vendette molte delle sue diapositive a college e università. Bentley ha persino venduto 200 dei suoi negativi a Tiffany a New York City, che utilizzava i modelli di cristalli di neve nei suoi gioielli. Bentley era anche uno dei primi sostenitori della teoria secondo cui non c’erano due fiocchi di neve esattamente uguali.

 

Mentre la rivolta popolare paralizzava la Francia la scorsa settimana in modi invisibili dagli eventi del maggio 1968, un fatto curioso sui manifestanti – noti come i gilet che seguivano i giubbotti gialli che indossavano – veniva ripetuto spesso. La maggior parte proveniva dalla diagonale du vide, la diagonale vuota scarsamente popolata che correva dalle Ardenne nel nord-est alla remota Nouvelle-Aquitaine nel sud-ovest. Si trattava di La France Profonde di Michel Dion, città rurali rurali di provincia segnate dallo spopolamento, dalla mancanza di servizi pubblici e dal punto di vista di Dion, dalla mancanza di forti ideologie politiche.

Che questa Francia “apolitica” si sia rivoltata contro le riforme di Emmanuel Macron fa presagio al presidente, ancora solo nel secondo anno del suo mandato quinquennale. Questa è la Francia di “des petits, des matraques, des spolies, des lamines, des humilies” – gli ometti, oppressi, distrutti, derubati e umiliati dallo “stato vampiro” – nelle parole di Pierre Poujade, le cui occupazioni come portuale, vendemmiatore e manutentore erano testimoni delle opzioni di carriera aperte agli uomini nati in questa Francia vuota, come fece Poujade a Saint-Céré nella Valle del Lot. Poujade riuscì a organizzare un sindacato composto da 500.000 membri, ne portò un quinto in una marcia anti-tassa a Parigi nel gennaio 1955 e vinse il 12% dei voti nelle elezioni dell’anno successivo (uno dei 52 membri eletti era Jean-Marie Le Pen, un successivo demagogo).

Questa Francia è stata catturata nelle foto di Raymond Depardon, lui stesso figlio di contadini, nato in una fattoria nella regione di Saone. Per un ambizioso progetto lanciato negli anni ’60 per trasformare questa arcadiana arcadica Francia, DATAR (chiamato in modo autonomo interministella per l’amministrazione del territoire e l’attrattiva regionale), Depardon tornò alla fattoria della sua famiglia per documentarne il graduale declino, e rivisitato la Francia rurale ancora e ancora nelle sue foto e in tre documentari, questa era la Francia degli anni ’80, ’90 e degli anni 2000, evocata nell’oscuro sudicio bianco e nero, lontana dai servizi, popolata da uomini morti e morenti, che lavorava per fattorie morte e morenti, che vivono in case indaffarate accanto a alberi incolti ed elettrodomestici antichi.

In passato c’erano stati alcuni casi in cui avevamo dato un trattamento del genere, e la certezza del post di oggi è stata qualificata. Se fai clic sui link sopra, vedrai le immagini di lingchi (o leng-t’che), comunemente note come Death by a Thousand Cuts. Ci fu un tempo in cui l’immaginazione occidentale fu presa dalle paure degli orientalisti – paure incarnate da personaggi come Fu Manchu o Dr. No, e paure forse risalenti alla Seconda Guerra dell’oppio, quando un prigioniero di guerra britannico rifiutò di inginocchiarsi ai suoi rapitori cinesi e fu giustiziato sommariamente. Tali timori non sono stati aiutati dalla notorietà di pratiche come i lingchi.

ente importante: era stato una guardia che uccise il suo datore di lavoro, un principesco principesco della Mongolia Interna.

Nel 1956, quando il governo americano approvò il Colorado River Storage Project Act, fu considerato un risultato significativo per domare il fiume Colorado e passare a sud-ovest. La regione, tuttavia, era ricca di paesaggi meravigliosi, che sarebbero stati inondati dalle dighe proposte dal progetto.

Per proteggere il Dinosaur National Monument, un sito di compromesso è stato scelto in una regione remota tra Arizona e Utah, a 20 miglia a monte del Grand Canyon – una decisione che gli ambientalisti sarebbero venuti a rimpiangere subito dopo. David Brower, direttore esecutivo del Sierra Club, che inizialmente aveva sostenuto la diga, ha visitato la zona prima che fosse allagata e ha invertito la sua posizione. Egli collaborerebbe con il fotografo Eliot Porter per pubblicare il libro The Place No One Knew, una documentazione fotografica di Glen Canyon che sarebbe stata sommersa.

Porter attraversò il Glen Canyon per undici volte, ma le sue foto non riuscirono a convincere il presidente Johnson a fermare la diga. Gli ambientalisti hanno anche affrontato un formidabile avversario in Floyd Dominy, che sarebbe poi diventato il capo più longevo del Bureau of Reclamation. Dirigendo i fondi dell’ufficio per i distretti locali, Dominy riuscì a influenzare i legislatori e insistette sul fatto che “non c’era niente” a Glen Canyon. Dominy chiama un fiume Colorado senza dighe “inutile a nessuno”, aggiungendo: “Ho visto tutti i fiumi selvaggi che vorrei mai vedere”.

Brower ha ottenuto un altro fotografo Philip Hyde, la cui fotografia in alto, “La cattedrale nel deserto, Glen Canyon, Utah, 1964” era considerata una delle 100 migliori fotografie del 20 ° secolo dalla rivista americana Photo Magazine. Eppure, questi erano i primi tempi del movimento ambientalista, e il Sierra Club non fu in grado di influenzare l’opinione pubblica contro la Glen Canyon Dam. Per i successivi 17 anni, la diga ha riempito lentamente il serbatoio di 186 miglia dietro di esso, immergendo la Cattedrale di Hyde nel Deserto e altri monumenti e spingendo Edward Abbey a scrivere il suo romanzo di culto sul tentativo di far saltare in aria la diga, The Monkey Wrench Banda.Leggi l’articolo completo Visita il sito web

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Amore sulla riva sinistraFoto iconiche di Alex Selwyn-holmes – 7M fa

C’è un libro intitolato The Café of Lost Youth di Patrick Modiano, romanziere francese e destinatario del Premio Nobel per la letteratura nel 2014, che racconta le vite e le ansie dei parigini negli anni ’50. Al centro del libro c’è la figura enigmatica e sospettosa di Louki che attraversa questo mondo debolmente illuminato di scrittori, criminali, avventurieri e vagabondi, senza che nessuno la comprenda appieno.

Modiano è stato ispirato dalle fotografie di Ed van der Elsken, la cui macchina da presa ha seguito una ragazza ugualmente elusiva ed effimera di nome Ann attraverso la riva sinistra bohémien di Parigi nei primi anni ’50. Questo lavoro, pubblicato nel 1954, con il titolo Love on the Left Bank è stato uno dei primi lavori fotografici a registrare la nascita della cultura giovanile ribelle in Europa. Ann era fittizia (van der Elsken usava un artista australiano di nome Vali Myers come modello), ma il mondo che occupava era abbastanza reale – il circolo attorno al noto e carismatico Guy Debord, un gruppo noto come Situationist International, i cui interessi erano principalmente focalizzati su l’arte d’avanguardia, l’urbanistica, il cinema e la teoria marxista, le cui idee furono successivamente riciclate in movimenti punk e cyberpunk.

Le foto di van der Elsken erano una finestra sul mondo dell’ansia e dell’incertezza. A causa della guerra e dell’afflusso di rifugiati stranieri, “per l’ultima volta – Parigi era la capitale d’Europa”, come diceva lo storico Tony Judt, ma la Francia aveva attraversato un’umiliante occupazione da parte dei nazisti e stava combattendo guerre coloniali logoranti in Africa e Indocina. Nel 1944, un documento politico francese osservava cupamente: “Se la Francia dovesse subire un terzo assalto durante la prossima generazione, soccomperà per sempre”. Per i giovani nelle foto di van der Elsken, come Jean Michel Mension (visto nelle foto insegnando a una ragazza a fumare la proprietà dell’hashish e in seguito a diventare famosa durante la rivolta studentesca del 1968), questa Parigi era soffocante, piena di noia e insopportabile.