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La documentazione di Mimi Plumb della California suburbana degli anni ’70

di HANNAH ABEL-HIRSCH

Tempo di lettura: 2 minuti

L’ultimo libro fotografico di Plumb  The White Sky  risponde alla sua esperienza di crescita tra i paesaggi aridi di un sobborgo della costa occidentale e le questioni ambientali latenti nei suoi dintorni

“Da bambino, volevo pittoresco e bello. Volevo sentire come se il sole e il cielo bianco e luminoso sarebbero scomparsi; Mi sentivo come se non potessi scappare “, dice Mimi Plumb. Il fotografo dai capelli rossi è cresciuto nel caldo incessante del caldo torrido del sobborgo californiano, Walnut Creek, negli anni Sessanta. Un paradiso suburbano, o un incubo, a seconda di come lo percepisci. Per Plumb, era quest’ultimo; il sole cocente che le penetrava la pelle lattiginosa; tratti di case monolitiche che si estendono in lontananza; basse colline brune ricoperte di erba carbonizzata; centri commerciali; distributori di benzina; cantieri sterrati.

Plumb era annoiato. Erano gli anni Settanta, ma era troppo giovane e troppo lontana dalle manifestazioni e dalle scappatelle contro-culturali della vicina San Francisco e di altre città della costa occidentale. Ricorda di aver vagato per il paesaggio fumando sigarette; capelli lunghi e divisi al centro; jeans svasati e strappati. Caldo e soffocato. A 17 anni si è trasferita nella vicina Berkeley con il suo paesaggio verdeggiante e la sua ricca storia. Mi sono sentito liberato. “Non vedevo la periferia come realizzare il sogno americano; non era per me, ma non sto dicendo che non lo fosse per altre persone “, dice.

© Mimi Plumb.
© Mimi Plumb.
© Mimi Plumb.

Fuggita da Walnut Creek, si è sentita in grado di tornare e, a 18 anni, ha rivisitato il sobborgo in cui è cresciuta e altri quartieri come questo a Marin e Sonoma County. Plumb ha documentato la prossima generazione di giovani suburbani a fasi alterne per i successivi sette anni, dal 1972 al 79. “Non conoscevo le persone che stavo fotografando, ma mi hanno ricordato le persone che conoscevo e hanno esemplificato ciò che avevo sentito crescere su “, dice. Il libro fotografico che ne risulta The White Sky, pubblicato da Stanley / Barker, raccoglie queste fotografie: una finestra soggettiva sulla vita nei sobborghi americani degli anni Settanta. I ragazzi giocano in mezzo a una montagna di pneumatici; le ragazze escono, sorridono e fumano. “Sapevo cosa stavo cercando”, dice Plumb. 

Tuttavia, c’è anche un altro livello nella serie. Fotografa documentarista socialmente impegnata, Plumb ha testimoniato i paesaggi che la circondano: ambienti bruciati dal sole, ma anche vittime della siccità e degli incendi. La questione della sostenibilità è al centro del lavoro. Nonostante siano stati girati quasi cinquant’anni fa, i riferimenti al forte rapporto delle periferie con l’ambiente circostante sono centrali. Plumb evidenzia l’immagine di un coyote su un tavolo da picnic; affamato e stanco: “Sento che la dice lunga sul nostro legame con l’ambiente; quel desiderio di conquistare la terra piuttosto che imparare a conviverci. ” E forse l’insostenibilità della periferia è emblematica dell’insostenibilità del sogno americano: una questione sociale, ambientale e politica, che è come, se non di più,   

© Mimi Plumb.
© Mimi Plumb.
© Mimi Plumb.

The White Sky è pubblicato da Stanley / Barker. TAG: CALIFORNIA , MIMI PLUMB , FOTOLIBRO , STANLEY BARKER

HANNAH ABEL-HIRSCH

ASSISTENTE EDITORE

Hannah Abel-Hirsch è entrata a far parte del British Journal of Photography nel 2017, dove attualmente è Assistant Editor. In precedenza, è stata assistente editoriale presso Magnum Photos e assistente di studio per Susan Meiselas e Mary Ellen Mark a New York. In precedenza, ha conseguito una laurea in Storia dell’Arte presso l’University College di Londra. Le sue parole sono apparse anche su Magnum Photos, 1000 Words e sulla rivista Royal Academy of Arts.ARTICOLO PRECEDENTEL’esplosione del porto di Beirut riaccende le conversazioni sulla conservazione degli archiviARTICOLO SUCCESSIVOUna chiamata inaspettata ha lanciato JR nel suo ultimo progetto, ambientato in una prigione di massima sicurezza californiana

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